Expertos advierten que COVID-19 puede transmitirse por vía aérea

Microgotas de un diámetro del virus SARS-CoV-2 que causan COVID-19 pueden quedar suspendidas en el aire como aerosoles y viajar más lejos de 2 metros.

Foto AFP

Hasta ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) como las autoridades nacionales en cada país, estiman que la principal vía de transmisión de la COVID-19 son las gotas de saliva proyectadas por la tos, los estornudos o por el habla, sin embargo, un grupo de 239 científicos internacionales urgieron este lunes a las autoridades, incluyendo a la OMS, a que reconozcan que el coronavirus puede transmitirse por vía área e instaron a que se revisen las directivas sanitarias.

Según una publicación en la publicación académica de Enfermedades Infecciosas Clínicas de Oxford, los investigadores señalaron que los estudios han mostrado que “más allá de cualquier duda razonable”, los virus pueden viajar una decena de metros por vía área, y que algunos eventos han demostrado que esta afirmación se cumple en el caso del SARS-CoV-2 que provoca la COVID-19.

Hasta ahora, la OMS como las autoridades nacionales estiman que la principal vía de transmisión de la COVID-19 son las gotas de saliva proyectadas por la tos, los estornudos o por el habla.

En el estudio también mencionan a las gotas que permanecen en superficies durante horas o incluso días.

“El lavado de manos y el distanciamiento social son apropiados, pero según nuestro punto de vista, son insuficientes para dar protección frente a microgotas cargadas con virus que son liberadas al ambiente por personas infectadas”, escribieron los expertos en el estudio liderado por Lidia Morawska, de la Universidad Tecnológica de Queensland.

Entre las principales recomendaciones de los académicos está establecer una mayor ventilación para espacios cerrados, la instalación de filtros de aire más eficientes y lámparas ultravioletas, y evitar las aglomeraciones en edificios y transportes públicos.

CÓMO SE CONTAGIA

Cuando una persona infectada tose o estornuda, las gotas que son expulsadas de su garganta tienen varios tamaños. Aquellas que miden entre cinco y diez micrómetros caen al suelo rápidamente a una distancia de entre uno y dos metros, mientras que las microgotas de un diámetro menor pueden quedar suspendidas en el aire como aerosoles y viajar más lejos.

En la comunidad científica hay un intenso debate sobre el comportamiento de estas microgotas en el contexto de la pandemia de la COVID-19, pero por el momento la OMS estima que estás partículas se producen en circunstancias específicas, cómo la intubación intrahospitalaria.

Otros estudios, en cambio, han mostrado que esta transmisión por las microgotas no está restringida a los hospitales.

Según una investigación sobre un episodio ocurrido en un restaurante chino en enero, donde varios asistentes se contagiaron de coronavirus, los sistemas de aire acondicionado pueden extender el virus.

Los académicos reconocieron que las evidencias sobre las microgotas “ciertamente son incompletas”, pero afirmaron que las demostraciones sobre gotas de tamaño normal y la transmisión mediante las superficies también, y aun así están mencionadas en las guías sanitarias.

“Siguiendo el principio de precaución, tenemos que abordar todas las vías potencialmente importantes para frenar la transmisión de la COVID-19”, escribieron.

Este trabajo se publica en un momento en que varios países están relajando el confinamiento, los trabajadores vuelven a ocupar sus puestos y los estudiantes retornan a los centros educativos y a las universidades.

RECOMENDACIONES PARA EVITAR LA TRANSMISIÓN

Covid-19 se puede trasmitir vía aérea
Foto por Nhac NGUYEN / AFP

Lavado de manos con suficiente agua y jabón. También puede usarse alcohol al 70% diluído

Uso de mascarilla

Distanciamiento social de metro y medio entre cada persona

Extremar medidas de higiene

Alejarse de personas que tosen o estornundan

Con información de AFP

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