Que pasa si me pica una abeja o avispa

Las picaduras de abejas son una molestia común al aire libre. En la mayoría de los casos, las picaduras de abejas son simplemente molestas, y el tratamiento casero es todo lo que se necesita para aliviar el dolor. Pero si eres alérgico a las picaduras de abejas o si te pican muchas veces, puedes tener una reacción más grave que requiera tratamiento de emergencia.

Puedes tomar varias medidas para evitar las picaduras de abejas, así como las picaduras de avispas y avispones, y averiguar cómo tratarlas si es que te pican.

Síntomas

Las picaduras de abeja pueden producir diferentes reacciones, que van desde dolor y molestias temporales hasta una reacción alérgica grave. Tener un tipo de reacción no significa que siempre tendrás la misma reacción cada vez que sufras una picadura, o que la siguiente reacción tendrá que ser más grave.

Reacción leve

La mayoría de las veces, los síntomas de la picadura de abeja son leves e incluyen:

  • Dolor punzante e instantáneo en el lugar de la picadura
  • Una roncha roja en el área de la picadura
  • Ligera hinchazón alrededor del área de la picadura

En la mayoría de las personas, la hinchazón y el dolor desaparecen en unas pocas horas.

Reacción moderada

Algunas personas que son picadas por una abeja u otro insecto tienen una reacción un poco más fuerte, con signos y síntomas como los siguientes:

  • Enrojecimiento extremo
  • Hinchazón en el sitio de la picadura que se agranda gradualmente al día siguiente o a los dos días

Las reacciones moderadas tienden a resolverse en cinco a diez días. Tener una reacción moderada no significa que tendrás una reacción alérgica grave la próxima vez que te piquen. Pero algunas personas desarrollan reacciones moderadas similares cada vez que son picadas. Si esto te sucede, habla con el médico acerca del tratamiento y la prevención, especialmente si la reacción se vuelve más intensa cada vez.

Reacción alérgica grave

Una reacción alérgica grave (anafilaxia) a las picaduras de abejas es potencialmente mortal y requiere tratamiento de emergencia. Un pequeño porcentaje de personas que son picadas por una abeja u otro insecto desarrolla rápidamente anafilaxia. Los signos y síntomas de la anafilaxia incluyen los siguientes:

  • Reacciones cutáneas, incluidos urticaria y picazón y piel pálida o enrojecida
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de la garganta y la lengua
  • Un pulso débil y rápido
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Mareos o desmayos
  • Pérdida del conocimiento

Las personas que tienen una reacción alérgica grave a una picadura de abeja tienen de un 25 % a un 65 % de probabilidades de anafilaxia la próxima vez que sean picadas. Habla con el médico o con un especialista en alergias sobre medidas de prevención como la inmunoterapia (“inyecciones para alergias”) para evitar una reacción similar en caso de que te piquen de nuevo.

Múltiples picaduras de abejas

Por lo general, los insectos como las abejas y las avispas no son agresivos y solo pican en defensa propia. En la mayoría de los casos, una persona sufre una o quizás algunas picaduras. En algunos casos, una persona ataca una colmena o enjambre de abejas y sufre múltiples picaduras. Algunos tipos de abejas, como las abejas africanas, son más propensas que otras a ser parte de un enjambre y picar en grupo.

Si te pican más de una docena de veces, la acumulación de veneno puede provocar una reacción tóxica y hacerte sentir bastante enfermo. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de estar dando vueltas (vértigo)
  • Convulsiones
  • Fiebre
  • Mareos o desmayos

Las picaduras múltiples pueden ser una emergencia médica en niños, adultos mayores y personas que tienen problemas cardíacos o respiratorios.

Cuándo debes consultar con un médico

En la mayoría de los casos, las picaduras de abejas no requieren una visita al médico. En casos más graves, necesitarás atención inmediata.

Llama al 911 o a otros servicios de emergencia si estás teniendo una reacción grave a una picadura de abeja que sugiera la presencia de anafilaxia, incluso si solo se trata de uno o dos signos o síntomas. Si te recetaron un inyector automático de epinefrina de emergencia (EpiPen, Auvi-Q, otros), úsalo de inmediato según las indicaciones del médico.

Busca atención médica inmediata si te atacó un enjambre de abejas y tienes varias picaduras.

Pide una consulta con el médico si ocurre lo siguiente:

  • Los síntomas de la picadura de abeja no desaparecen en unos días.
  • Has tenido otros síntomas de una respuesta alérgica a una picadura de abeja.

Causas

Para picar, la abeja clava un aguijón con púas en la piel. El veneno de la picadura de abeja contiene proteínas que afectan las células cutáneas y el sistema inmunitario, lo que provoca dolor e inflamación alrededor del lugar de la picadura. En las personas alérgicas a las picaduras de abejas, el veneno de la abeja puede desencadenar una reacción del sistema inmunitario más grave.

Factores de riesgo

Tienes un mayor riesgo de que te pique una abeja en los siguientes casos:

  • Vives en una zona donde las abejas se encuentran especialmente activas o hay colmenas cerca
  • Tu trabajo o tus pasatiempos requieren que pases tiempo al aire libre

Presentas mayor probabilidad de tener una reacción alérgica a las picaduras de abejas si ya has tenido una reacción alérgica a una picadura de abejas anteriormente, aunque haya sido leve.

Las reacciones de los adultos suelen ser más intensas que las de los niños; además, los adultos tienen mayor probabilidad de morir a causa de anafilaxia que los niños.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir el riesgo de que te piquen las abejas:

  • Ten cuidado cuando tomes bebidas dulces al aire libre. Las tazas anchas y abiertas pueden ser tu mejor opción porque podrás ver si hay una abeja en ellas. Revisa las latas y las pajitas antes de beber de ellas.
  • Cubra bien los recipientes de comida y los botes de basura.
  • Limpia la basura, la fruta caída y las heces de perros u otros animales (las moscas pueden atraer a las avispas).
  • Usa zapatos cerrados cuando camines al aire libre.
  • No uses colores brillantes o estampados florales que puedan atraer a las abejas.
  • No uses ropa suelta, que puede atrapar abejas entre la tela y la piel.
  • Al conducir, mantén las ventanillas levantadas.
  • Ten cuidado al cortar el césped o podar la vegetación, actividades que podrían despertar a los insectos de una colmena o nido de avispas.
  • Haz que un profesional quite las colmenas y los nidos cerca de tu casa.

Qué hacer cuando estás expuesto a las abejas:

  • Si algunas abejas vuelan a tu alrededor, mantén la calma y aléjate lentamente de la zona. Espantar a un insecto puede hacer que te pique.
  • Si te pican una abeja o avispa, o muchos insectos empiezan a volar a tu alrededor, cúbrete la boca y la nariz y abandona rápidamente el área. Cuando una abeja pica, libera una sustancia química que atrae a otras abejas. Si puedes, entra en un edificio o vehículo cerrado.
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